Acompaña a la familia Courage y EnCourage a celebrar cuatro décadas de oración, hermandad y apoyo pastoral.

Historia de Courage

La inspiración para el apostolado que, con el tiempo, se establecería con el nombre de Courage surgió primero del cardenal Terence Cooke, arzobispo de Nueva York, en la primavera de 1978. El Card. Cooke deseaba comenzar un apostolado que atendiera específicamente los problemas y las necesidades pastorales de las personas laicas con atracción al mismo sexo que desearan vivir vidas castas conforme a las enseñanzas de la Iglesia. El cardenal consultó al padre Benedict Groeschel (entonces OFM Cap., después CFR), director de desarrollo espiritual de la Arquidiócesis de Nueva York, quien recomendó al padre John Harvey OSFS, sacerdote de Filadelfia, como la persona ideal para liderar tal apostolado. El P. Harvey, teólogo moral, profesor y consejero pastoral, había redactado una serie de pautas para confesores sobre cómo abordar el tema de la homosexualidad [durante la confesión], y había ofrecido retiros a sacerdotes y hermanos religiosos con votos perpetuos que se habían comprometido a vivir sus votos de celibato casto a pesar de experimentar atracción hacia el mismo sexo.

Tras varias reuniones preparatorias, talleres y consultas, finalmente se llevó a cabo la primera reunión el viernes 26 de septiembre de 1980 en Manhattan, en la iglesia de Nuestra Señora del Rosario, Santuario de Santa Elizabeth Ann Seton, con la participación de cinco miembros. Este grupo de apoyo espiritual continuó reuniéndose semanalmente y, con el tiempo, adoptó el nombre de Courage. Los mismos miembros establecieron su declaración de propósito en la forma de cinco metas: castidad, oración, hermandad, apoyo y buen ejemplo y testimonio.

A medida que Courage comenzó a establecerse en otras diócesis de los Estados Unidos y Canadá, fue cada vez más evidente que existía la necesidad de desarrollar un grupo de apoyo complementario, dentro del apostolado, para familiares y amigos de personas con atracción al mismo sexo. Así surgió, en 1987, lo que ahora conocemos como EnCourage. Los miembros de EnCourage se esfuerzan por vivir las siguientes cinco metas: oración y dedicación, formación, caridad, unidad y testimonio.

Si bien, las reuniones de Courage y EnCourage se realizan por separado, los miembros de ambos grupos disfrutan de compartir en comunidad en nuestras conferencias anuales. La primera de estas conferencias se llevó a cabo en 1989 en la Casa de retiro Cardenal Spellman [Cardinal Spellman Retreat House], en Riverdale, Nueva York y ha seguido realizándose cada año desde entonces en varios lugares de los Estados Unidos y Canadá. La mejor manera de describir la conferencia anual es como un retiro espiritual que incluye una sólida formación, convivencia fraterna, conversaciones alegres y varias ocasiones propicias para la oración y la recepción de los sacramentos. Los miembros de Courage y EnCourage han llegado a considerar la conferencia anual como una reunión familiar y esperan con ansias este tiempo de renovación y aliento. Aunque la pandemia de COVID impidió que nos reuniéramos en persona para nuestra conferencia 2020, no solo logramos conectarnos de manera virtual, gracias a la tecnología, sino que más que nunca, también pudimos darle la bienvenida a más miembros de alrededor del mundo.

Además de participar en las reuniones de capítulo y la Conferencia anual, nuestros miembros y capellanes a menudo organizan retiros regionales y Días de recogimiento para mantener sus vidas profundamente arraigadas en la espiritualidad católica y fomentar un sentido de comunidad y hermandad durante todo el año. El año 2000 vio el comienzo de los retiros anuales para mujeres. Ese mismo año, tuvimos nuestro primer campamento deportivo, que es ahora un evento anual. Estos campamentos deportivos dirigidos a los hombres de Courage, ya sea que tengan experiencia deportiva o no, combinan la oración, la hermandad y los deportes. Los retiros anuales para miembros de EnCourage se han llevado a cabo desde el 2018.

En los últimos cuarenta años, con la ayuda del Espíritu Santo y las oraciones y el compromiso de los fieles laicos y los sacerdotes y consagrados, Courage ha crecido hasta el punto de convertirse en un apostolado internacional, presente actualmente en 18 países. Courage se ha convertido en el hogar espiritual de adultos de todas las edades, etnias e idiomas, que comparten la experiencia de la atracción hacia el mismo sexo y el compromiso de desarrollar una vida de castidad interior en unión con Cristo. Nuestra misión continúa a través de los medios y herramientas a nuestro alcance (libros, videos, redes sociales, etc.) para acercar a los demás a una experiencia personal y encarnada de nuestra comunidad donde juntos podemos aprender a buscar una intimidad cada vez más profunda con nuestro Creador.

Agradecemos humildemente a Dios por el sólido fundamento sobre el que ha cimentado este apostolado a través del fiel e incansable ministerio de su director fundador, el P. John F. Harvey OSFS y a través del liderazgo comprometido y generoso del padre Paul N. Check y nuestro actual director, el padre Philip G. Bochanski. Agradecemos a todas las personas que han servido y participado en esta comunidad cristocéntrica y sacramental y a quienes continúan siendo parte de ella, especialmente los miembros de Courage y EnCourage, cuyas vidas silenciosas de virtud, santidad y compromiso con la verdad y el amor, son un ejemplo para el mundo y la Iglesia. ¡Qué el Señor siga bendiciendo nuestro apostolado por 40 años más!

Fuentes:

Beers, James A. Courage: Un ministerio de esperanza [Courage: A Ministry of Hope]Dog Ear Publishing, 2018.

Harvey, John F., O.S.F.S. La verdad sobre la homosexualidad: El clamor de los fieles [The Truth About Homosexuality: The Cry of the Faithful]Ignatius Press, 1996.

Harvey, John F., O.S.F.S. La persona homosexual: Nuevo pensamiento en el cuidado pastoral [The Homosexual Person: New Thinking in Pastoral Care]. Ignatius Press, 1987.

Rostros de Courage

Courage se convirtió en mi familia. Los capellanes, los miembros y el ministerio en su conjunto han sido como la mano delicada del mismo Cristo extendida hacia mí, para sacarme de un lugar oscuro y vergonzoso. A través de Courage mi fe ha sido restaurada, mi vida redirigida hacia Cristo y mi deseo de amor y comunidad se unieron de una forma totalmente inesperada.

– Avera

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Me había escondido del amor la mayor parte de mi vida. La homosexualidad me hizo alejarme del amor real que había para mí, pero que no aceptaba por miedo, miedo al dolor del rechazo —real y percibido—, miedo a los hombres en mi vida. A través del apostolado Courage he sido capaz de enfrentar estos temores y ahora experimento el amor saludable del que me había perdido.

– Garrett J.

 

 

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