Acompaña a la familia Courage y EnCourage a celebrar cuatro décadas de oración, hermandad y apoyo pastoral.

Historia de Courage

La inspiración para el apostolado que, con el tiempo, se establecería con el nombre de Courage surgió primero del cardenal Terence Cooke, arzobispo de Nueva York, en la primavera de 1978. El Card. Cooke deseaba comenzar un apostolado que atendiera específicamente los problemas y las necesidades pastorales de las personas laicas con atracción al mismo sexo que desearan vivir vidas castas conforme a las enseñanzas de la Iglesia. El cardenal consultó al padre Benedict Groeschel (entonces OFM Cap., después CFR), director de desarrollo espiritual de la Arquidiócesis de Nueva York, quien recomendó al padre John Harvey OSFS, sacerdote de Filadelfia, como la persona ideal para liderar tal apostolado. El P. Harvey, teólogo moral, profesor y consejero pastoral, había redactado una serie de pautas para confesores sobre cómo abordar el tema de la homosexualidad [durante la confesión], y había ofrecido retiros a sacerdotes y hermanos religiosos con votos perpetuos que se habían comprometido a vivir sus votos de celibato casto a pesar de experimentar atracción hacia el mismo sexo.

Tras varias reuniones preparatorias, talleres y consultas, finalmente se llevó a cabo la primera reunión el viernes 26 de septiembre de 1980 en Manhattan, en la iglesia de Nuestra Señora del Rosario, Santuario de Santa Elizabeth Ann Seton, con la participación de cinco miembros. Este grupo de apoyo espiritual continuó reuniéndose semanalmente y, con el tiempo, adoptó el nombre de Courage. Los mismos miembros establecieron su declaración de propósito en la forma de cinco metas: castidad, oración, hermandad, apoyo y buen ejemplo y testimonio.

A medida que Courage comenzó a establecerse en otras diócesis de los Estados Unidos y Canadá, fue cada vez más evidente que existía la necesidad de desarrollar un grupo de apoyo complementario, dentro del apostolado, para familiares y amigos de personas con atracción al mismo sexo. Así surgió, en 1987, lo que ahora conocemos como EnCourage. Los miembros de EnCourage se esfuerzan por vivir las siguientes cinco metas: oración y dedicación, formación, caridad, unidad y testimonio.

Si bien, las reuniones de Courage y EnCourage se realizan por separado, los miembros de ambos grupos disfrutan de compartir en comunidad en nuestras conferencias anuales. La primera de estas conferencias se llevó a cabo en 1989 en la Casa de retiro Cardenal Spellman [Cardinal Spellman Retreat House], en Riverdale, Nueva York y ha seguido realizándose cada año desde entonces en varios lugares de los Estados Unidos y Canadá. La mejor manera de describir la conferencia anual es como un retiro espiritual que incluye una sólida formación, convivencia fraterna, conversaciones alegres y varias ocasiones propicias para la oración y la recepción de los sacramentos. Los miembros de Courage y EnCourage han llegado a considerar la conferencia anual como una reunión familiar y esperan con ansias este tiempo de renovación y aliento. Aunque la pandemia de COVID impidió que nos reuniéramos en persona para nuestra conferencia 2020, no solo logramos conectarnos de manera virtual, gracias a la tecnología, sino que más que nunca, también pudimos darle la bienvenida a más miembros de alrededor del mundo.

Además de participar en las reuniones de capítulo y la Conferencia anual, nuestros miembros y capellanes a menudo organizan retiros regionales y Días de recogimiento para mantener sus vidas profundamente arraigadas en la espiritualidad católica y fomentar un sentido de comunidad y hermandad durante todo el año. El año 2000 vio el comienzo de los retiros anuales para mujeres. Ese mismo año, tuvimos nuestro primer campamento deportivo, que es ahora un evento anual. Estos campamentos deportivos dirigidos a los hombres de Courage, ya sea que tengan experiencia deportiva o no, combinan la oración, la hermandad y los deportes. Los retiros anuales para miembros de EnCourage se han llevado a cabo desde el 2018.

En los últimos cuarenta años, con la ayuda del Espíritu Santo y las oraciones y el compromiso de los fieles laicos y los sacerdotes y consagrados, Courage ha crecido hasta el punto de convertirse en un apostolado internacional, presente actualmente en 18 países. Courage se ha convertido en el hogar espiritual de adultos de todas las edades, etnias e idiomas, que comparten la experiencia de la atracción hacia el mismo sexo y el compromiso de desarrollar una vida de castidad interior en unión con Cristo. Nuestra misión continúa a través de los medios y herramientas a nuestro alcance (libros, videos, redes sociales, etc.) para acercar a los demás a una experiencia personal y encarnada de nuestra comunidad donde juntos podemos aprender a buscar una intimidad cada vez más profunda con nuestro Creador.

Agradecemos humildemente a Dios por el sólido fundamento sobre el que ha cimentado este apostolado a través del fiel e incansable ministerio de su director fundador, el P. John F. Harvey OSFS y a través del liderazgo comprometido y generoso del padre Paul N. Check y nuestro actual director, el padre Philip G. Bochanski. Agradecemos a todas las personas que han servido y participado en esta comunidad cristocéntrica y sacramental y a quienes continúan siendo parte de ella, especialmente los miembros de Courage y EnCourage, cuyas vidas silenciosas de virtud, santidad y compromiso con la verdad y el amor, son un ejemplo para el mundo y la Iglesia. ¡Qué el Señor siga bendiciendo nuestro apostolado por 40 años más!

Fuentes:

Beers, James A. Courage: Un ministerio de esperanza [Courage: A Ministry of Hope]Dog Ear Publishing, 2018.

Harvey, John F., O.S.F.S. La verdad sobre la homosexualidad: El clamor de los fieles [The Truth About Homosexuality: The Cry of the Faithful]Ignatius Press, 1996.

Harvey, John F., O.S.F.S. La persona homosexual: Nuevo pensamiento en el cuidado pastoral [The Homosexual Person: New Thinking in Pastoral Care]. Ignatius Press, 1987.

Rostros de Courage

He estado involucrada en Courage a lo largo de 28 años. A través de este apostolado, Dios me ha mostrado que soy valorada y amada, y que a Él le importa mi vida eterna como mi vida diaria.

He sido bendecida con grandes amigos que me han ayudado en el caminar no solo con la AMS, sino también con mis miedos, alegrías y preocupaciones. Me entienden. He tenido la bendición de ir de vacaciones con estas queridas personas. ¡Me divierto más con gente de Courage y EnCourage que con cualquier otro grupo al que pertenezco!

En los últimos años he ayudado a liderar un grupo de apoyo de EnCourage para familiares que están preocupados personas con AMS. Ver el amor por sus hijos y otros parientes es para mí inspirador y sanante. Es otro aspecto de Courage en el que Dios nos permite amar a otros y recibir el amor de otros en retorno.

Estoy muy agradecida.

– Yvonne

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He estado involucrado con Courage y EnCourage por más de 20 años, tanto como capellán como miembro del Directorio Episcopal. Aquellos que tienen atracción hacia el mismo sexo y sus familares y amigos han encontrando a Cristo y su poder transformador a través de Courage y EnCourage. He visto muchas vidas transformadas por este apostolado único. ¡Felicitaciones en el 40 aniversario de su trabajo más importante!

– Obispo John LeVoir
Capellán de Courage & EnCourage

 

 

Mi ministerio como Capellán de Courage y EnCourage me ha dado una perspectiva diferente no solo del sacerdocio, sino que también me ha mostrado la otra cara de la misericordia, el amor y la compasión de Dios y su Iglesia. Todos buscamos la redención de Dios; nadie está excluido de esta necesidad incluyéndome a mí. Courage ha sido instrumento de Dios para ayudarme a ser mejor persona y, en consecuencia, mejor sacerdote

– P. Richard Samour
Capellán de Courage & EnCourage

 

 

Literalmente, Courage, por medio de Cristo, salvó mi alma; no solo mi vida, pues ello es solo un medio corpóreo temporal para ayudar a cuidar Su creación. Él salvó mi alma: esa parte mía que podrá alabar y agradecer eternamente por el amor, perdón, sanación, aceptación y amistad que he encontrado a través del ministerio Courage.

– Kim

 

 

A la edad de 18 años dejé la Iglesia porque no podía alinear mi sexualidad con la estructura de mi creencia. Décadas después, construí mi camino de regreso. Courage ha sido el camino hacia la reconciliación de esa dualidad definitoria de mi existencia.

– Karl M.

 

 

 

El gozo y la libertad que experimento hoy para lograr tener un corazón casto, es profundo, y espero que todos en el mundo entero deseen dar ese salto de fe para lograrlo por sí mismos.

– P. Paul Scalia
Capellán de Courage

 

 

 

Courage es el tipo de ministerio que nuestro mundo necesita con urgencia en la actualidad. Es un refugio para quienes tratan de ser discípulos a pesar de las mentiras y medias verdades que el mundo les lanza constantemente. Estoy muy agradecido con el Señor por haberme llamado a ser parte de este apostolado y ayudar, aun de un modo pequeño, a quienes tienen la valentía e integridad de andar por esta senda.

– P. Raphael Mary Salzillo, O.P.
Capellán de Courage

 

El gozo y la libertad que experimento hoy para lograr tener un corazón casto, es profundo, y espero que todos en el mundo entero deseen dar ese salto de fe para lograrlo por sí mismos.

– Hudson

 

 

 

Courage se ha convertido en mi familia, mi “donde pertenezco” en la Iglesia. Tanto mi grupo online de mujeres de Courage como mi capítulo local aquí en Escocia son irremplazables en mi vida. Ellos me acompañan y yo los acompaño en este peregrinar creciendo juntos hacia la santidad.

– Elena

 

 

Dios me ha dado la oportunidad de servir y amar a personas maravillosas en el apostolado Courage y EnCourage. Ellos son sus hijos amados y mis compañeros en esta peregrinación en común: nuestro camino hacia Dios en su santidad. Caminamos con su Hijo Jesús, bajo el poder del Espíritu Santo.

– Diácono Hilmar Pabel, Ph.D.
Capellán de Courage y EnCourage

 

 

Acompañar a miembros de Courage en su esfuerzo por vivir vidas de casta virtud ha sido un don inesperado para mí. Pido a Dios que mi servicio sea de alguna manera, por pequeña que sea, una ayuda para mis amigos de Courage y EnCourage.

– Diácono Patrick Lappert, MD
Capellán de Courage & EnCourage

 

 

No hubiera podido expresarlo mejor que cuando nuestro querido San Juan Pablo II lo dijo, ‘Courage está llevando a cabo la obra de Dios’. A través del apostolado de Courage he descubierto una verdadera comunidad de hermanos y hermanas que como yo se están esforzando por alcanzar la santidad a pesar de lo que el mundo diga y el enemigo quiera. Juntos, como una familia en Cristo, cargamos con gozo y en libertad la hermosa cruz de la atracción al mismo sexo en este tiempo en un mundo tan difícil. Courage fue el primer recurso que descubrí en mi camino personal de regreso al Señor y que gran bendición han sido para mí desde entonces. En el apostolado de Courage veo a mi familia, veo amor, veo esperanza y sobretodo veo a Cristo.

– Emmanuel (Manny)

Courage se convirtió en mi familia. Los capellanes, los miembros y el ministerio en su conjunto han sido como la mano delicada del mismo Cristo extendida hacia mí, para sacarme de un lugar oscuro y vergonzoso. A través de Courage mi fe ha sido restaurada, mi vida redirigida hacia Cristo y mi deseo de amor y comunidad se unieron de una forma totalmente inesperada.

– Avera

 

 

Me había escondido del amor la mayor parte de mi vida. La homosexualidad me hizo alejarme del amor real que había para mí, pero que no aceptaba por miedo, miedo al dolor del rechazo —real y percibido—, miedo a los hombres en mi vida. A través del apostolado Courage he sido capaz de enfrentar estos temores y ahora experimento el amor saludable del que me había perdido.

– Garrett J.

 

 

Presentaremos más Rostros de Courage durante todo el año de nuestro aniversario

Misa del 40 aniversario

Haga clic aquí para leer el texto completo de la homilía del Padre James Lloyd, C.S.P. dada durante la Misa de acción de gracias por el 40 aniversario del apostolado Courage.

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la Misa del 40 aniversario!

Galería fotográfica

Palabras de aliento de nuestros obispos

Conferencia anual del 40 aniversario

P. Richard Samour

P. Sean Kilcawley, STL

P. Glenn Sudano, CFR

Dr. Stephen Hopkins

Diácono Hilmar Pabel

Testimonios

Hna. Helena Burns, FSP